土溝是台南縣後壁鄉的一個傳統小農村,早期台灣農村耕田或搬運的主要動力來源是水牛,土溝的水牛最多達到三百多頭,但農耕機械化之後,水牛逐漸被淘汱,到了2001年,全村的水牛只剩下一頭。村民們有感於水牛代表的刻苦奮發的精神,可能會隨著水牛的凋零而渙散,也想著社區應該要有些改變,來凝聚村民的共識,於是配合社區總體營造的政策,進行以喚起水牛精神為主軸的社區改造,而水牛公園就是土溝社區改造的第一步。

  當時認同這樣理念的村民,在村長的號召下,針對社區代天府前的老榕樹荒地開始整頓。這棵老榕樹陪伴村民走過許多歲月,也是村民農餘休息的地方,但一直是雜亂無序的空間,改造運動開始後,村民自動自發、扶老攜幼的參與,在一片和樂融融的氣氛中,完成了這座社區小公園。而為了讓村民記住這次改造的主軸精神,還商請素人石雕家侯加福為公園雕刻一座水牛石像,使得這樣的精神能夠長存於人們的心中。

  先前到過這兒,只覺得是個普通小公園,後來在土溝村長家看到民視的土溝社區改造記錄影片,再來到水牛公園,才發覺這座公園的可愛。沒有設計師畫藍圖,憑著村民七拼八湊的意見,累積著村民的汗水,自然而然完成的公園,呈現出來的純樸景像,其實是都市裡的大公園所沒有的。於是我坐在公園裡的老樹下,吹著微風,心裡湧起一股和著水牛精神和樸質氣質的感動。


(水牛公園的入口,左下圖是對面的代天府,左上圖是公園裡可愛的牌子)


(水牛公園的主意象石雕,由素人石雕家侯加福雕成,水牛下方的白鷺鷥象徵生態的平衡,水牛背上的小孩象徵水牛精神的生生不息)


(公園裡的小蓮花池)


(公園盡頭的土溝老榕)


(老榕下方有石桌和椅子,椅子可是有設計的)


(老榕旁有座涼亭,是村民農閒休息的好地方,也是布魯咖啡端出來的理想場所)

交通資料:
台1省道至台南縣後壁與嘉義水上間,由279.4K的全家便利商店旁的南91鄉道轉入,至土溝鄉情小吃店旁叉路,右轉入土溝社區,續行約1K,可至土溝主廟代天府,水牛公園就在代天府對面。其他途徑請參考地圖。


(地圖大圖)

延伸閱讀:
後壁鄉土溝社區--P1土溝客廳
後壁鄉小南海
後壁鄉風櫃門老榕樹
台1省道後壁段羊蹄甲

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