前一陣子到古坑及三義賞桐花,發現油桐花的花心有的是淡綠色,有的卻是酒紅色的,我的好奇心又油然而生,回來後查了資料,才知道這和雄花雌花並沒有關係,而是開花時間長短的因素。
台灣的油桐樹大部分都屬於"廣東油桐",又稱"千年桐",早期引進台灣主要是取其種子榨油,作為木材防腐用,後來退出這樣的功用,反而美化了中北部的淺山區。
油桐在冬天會完全落葉,春天新葉長成後開始開花。大部分被注意到的油桐樹是雄株,一根開花的枝條會長出數十朵花,因此花期中經常樹冠覆蓋著白雪。而每一朵雄株開的雄花剛長出來時,花心是淺綠色的,逐漸會變成酒紅色,因為花柄容易斷掉,因此常整朵掉落。
而雌株是比較容易被忽略的,因為她的花序較小,一根枝條只會長出20朵以下的花,看起來就不像雄株那麼壯觀漂亮了。此外雌株開的雌花剛開時也是淺綠色的,有三叉六裂的柱頭,花柄因為要支撐受孕的雌蕊長成果實,因此不易斷掉,在雌花長到花心變成酒紅色時,才開始掉花瓣。
所以,除非強風吹落,自然掉落的油桐花都是雄花,不論花心是淺綠或酒紅,都可能是同一棵油桐樹飄落的。

參考資料:
http://tw.knowledge.yahoo.com/question/question?qid=1507051109823
http://tnl.org.tw/article/taxa/%AAo%AE%E4%AA%E1%B6%7D%AC%DD%AA%F9%B9D.pdf
http://tw.knowledge.yahoo.com/question/question?qid=1206042906522

雌花資料:(leontsai提供)
http://www.wretch.cc/blog/leontsai/4904094


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