當布魯在"漫步在雲端"網站看到"阿里山秘境--小笠原山",一下子熱血了起來,有祕境,怎能不去探一探!
阿里山公路在去年莫拉克風災過後,就柔腸寸斷,經過公路局不斷的搶修,先是開放小車通過,直到上個月才又開放大巴上山,而自己也兩年多沒上阿里山了,於是喬出一個空檔上山。
由嘉義中埔交流道到阿里山森林遊樂區的路上,海拔越高,雲層越厚,令人憂心會看不到傳說中的360度無遮欄展望的小笠原山景,尤其阿里山過午天候經常變差,於是十時多上到阿里山入口,就一路趕著走向祝山觀日步道入口,再一路趕著上小笠原山。

祝山觀日步道
阿里山以日出聞名,看日出首選上祝山,而從森林遊樂區上祝山,可以搭乘森林小火車,布魯也曾想偷懶一下看有沒有小火車可搭,但一看車班才知一天只有清晨和下午14:30兩班,因此沒得選擇,逼得自己只好熱血了--走觀日步道上山。
觀日步道入口在沼平車站附近,前半段是階梯步道,坡度稍陡,但走在杉木林中,加上阿里山海拔夠高,感覺仍然十分涼爽。後半段接祝山林道,與祝山支線鐵路平行,坡度較和緩,一路趕上來,氣溫越來越涼,心裡也跟著涼起來,因為雲層越來越厚,心中期望著的山頂藍天的景色,也越來越不可能看到,但人既然都上到這裡了,還是走上去再說。後來,突然雲層開了些,一陣雀躍之下,不休息繼續衝到祝山車站,然後由站前林道續行340公尺,經過號稱秘境之一的高山植物園,再行160公尺,終於抵達小笠原山。


1.祝山觀日步道入口的意象門,印象中已經矗立了好多年。


2.觀日步道經過員工宿舍區,這兩幢木屋整理得很漂亮,但似乎無人使用。


3.走在森林裡,大口吸著芬多精,感覺最涼爽。


4.走著走著雲層忽然開了,我的心也開了。


5.沒有火車進站時的祝山車站一片冷清,但我倒滿喜歡這個FU。


6.祝山車站前新立的指標牌,看到這指標令人振奮起來。


7.祝山往小笠原山林道十分優美,光走這一段就覺得大老遠上山來很值得。


8.高山植物園旁的這一段林道也很漂亮,有點到了中歐鄉間的感覺。

小笠原山
小笠原山位於祝山稜脈的末端,海拔2488公尺,是為了紀念1904年首度踏勘至此的日籍技師小笠原富二郎而命名。小笠原山因地勢特立,所以不但與中央山脈、玉山群峰對峙,近處可觀塔山、對高岳、萬歲山,遠處甚至可以望至嘉南平原,"漫步在雲端"的站長更曾在此瞭望至雲林麥寮六輕、嘉義東石漁港,而且朝可觀日,暮可品夕,不時還有雲海可賞,360度環繞山景令人嘆為觀止。
其實七年前布魯就曾和同事誤打誤撞爬上這兒,但那時觀景台剛動工,仍然一片零亂。94年11月觀景台完工,但林務局似乎不希望太多遊客來這裡,並沒有多作宣傳,也沒有製作指標(祝山車站前的指標是今年才樹立的),造訪的遊客也就十分稀少,以致於成為行家口中的秘境。直到去年風災損及祝山觀景台,小笠原山成了祝山觀日的替代方案,阿管處才整修祝山小笠原山段的林道,樹立指標,小笠原山這才公諸於世。
不過布魯到達時,雲層雖然不厚,卻蓋住了大部分的天,360度環景只剩60度,偶而撥雲看到另一角度的山景,隨即又隱沒不見,實在很可惜。不久之後,整個小笠原山甚至被雲霧籠罩了,還好早一步上來,能看到部分壯麗山景,布魯已經很滿意了,也很慶幸趕上了這天小笠原山景秀的最後一幕。在小笠原山待了半小時,沒有第二個人來,可見地處阿里山森林遊樂區的邊陲,還是讓這裡暫時成為清靜的祕境。


9.由小笠原山望向祝山,不一會兒祝山就沒入雲層中。


10.這個角度就是360度環景中的那60度,可以望到萬歲山。


11.小笠原山觀景台包括各個不同方向的小觀景台。


12.小笠原山頂還闢建了環山的木棧道。


13.不同方向小觀景台的其中一座。


14.從這個角度看去,雲層的一個短暫缺口剛好可以望向玉山群峰。


15.環山的木棧道的另一端。

待續:[嘉義]阿里山高山植物園.森活套餐

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 當白雲飄進藍天

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